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Última modificación: 23/09/2014 05:34 pm

Polvo de madera y patologías respiratorias: Investigación en salud ocupacional

Polvo de madera y patologías respiratorias: Investigación en salud ocupacional

Facultad de Ciencias de la Salud

La profesora e investigadora del programa de Salud Ocupacional (S.O) de la Universidad del Quindío, Milena Elizabeth Gómez, con doctorado de la Universidad Politécnica de Cataluña, quien estuvo vinculada al Departamento de Proyectos de la Escuela de Ingenierías Industriales de Milena Elizabeth Gómezesta universidad ibérica, ha publicado con la Editorial Académica Española su libro Incidencia de patología respiratoria por Exposición al Polvo de Madera, escrito en coautoría con Lázaro Cremades, PhD, en el que se revelan los resultados de la investigación doctoral sobre este importante tema. Una exploración médica y social que cobra especial importancia en el departamento del Quindío, tomando en cuenta que aquí funcionan 170 industrias con más de seis mil trabajadores vinculados al procesamiento de esta materia prima.

Cabe mencionar que la egresada uniquindiana de los programas de Química y Salud Ocupacional, se interesó inicialmente en los riesgos químicos industriales, pero poco a poco sus inquietudes se extendieron a las consecuencias generadas por otras exposiciones peligrosas derivadas de la actividad laboral.

Una prometedora línea de investigación

En este sentido Milena Elizabeth Gómez recuerda que en el año 2005 se creó en la Universidad del Quindío la Línea de Investigación en Riesgos Químicos y con ella comenzaron los primeros estudios, que hoy por hoy pueden desarrollarse con la ayuda de tecnología avanzada para el análisis de muestras de partículas ultrafinas y nanopartículas, tomadas de ambientes laborales y urbanos. Todas estas constituyen condiciones que han configurado un horizonte prometedor para los estudios sobre la incidencia de material particulado en las condiciones físicas de los trabajadores y ciudadanos expuestos a contaminantes, como el desarrollado por la doctora Gómez.

Algunas de estas investigaciones se relacionan con los efectos del procesamiento de la madera; otras con las consecuencias de la exposición de los trabajadores y trabajadoras informales al polvillo de carbón de los asadores de arepas (por acumulación irreversible a largo plazo de partículas de carbón en los alvéolos pulmonares), y otras más se refieren a las cantidades de partículas nocivas que respiramos los habitantes y transeúntes en las calles de Armenia durante las horas pico.

Salud ocupacional e industria de maderas en el Quindío

Incidencia de patología respiratoria por exposición al polvo de maderaUna gran dificultad con la que hay que lidiar en el campo de la S.O, según esta investigadora, es que los problemas de enfermedad laboral no son adecuadamente diagnosticados y diferenciados por el médico general, con respecto a aquellos ocasionados por razones no laborales, lo cual termina indicando caminos inadecuados para el diagnóstico y tratamiento de las alteraciones fisiológicas y sicológicas de los trabajadores.

Cabe señalar que la S.O en el Quindío y en Colombia, después de la promulgación de la ley 1562 del 2012 que creó el Sistema General de Riesgos Laborales para Seguridad y Salud en el Trabajo, es cada vez más contundente en materia de prevención, vigilancia, regulación y sanción. De igual modo se ha reestructurado el estándar o tabla de referencia para la identificación de las enfermedades laborales y como consecuencia de esta modificación, de un numero de 42 enfermedades identificadas bajo el rango laboral hemos pasado a 1200 enfermedades, dentro de las cuales el 52% son ocasionadas por productos químicos, particularmente relacionados con su uso agroindustrial en el Quindío.

Después de tomadas las muestras y auscultados los trabajadores sobre la incidencia en su salud de las partículas de madera, se logró determinar con este estudio que las condiciones problemáticas de manipulación en el departamento sobrepasan veinte veces los niveles permitidos de concentración (de partículas), revelando la precariedad en las condiciones de seguridad implementadas para esta industria y demostrando que solo un 30 % de los establecimientos visitados durante la investigación cumplen con los requerimientos de seguridad y gestión de riesgos.

Finalmente es necesario precisar que el personal vinculado al proceso de transformación de la madera en talleres de carpintería o industrias en las que las que no suelen adoptarse medidas adecuadas de seguridad industrial, se encuentra sometido a riesgos que generan a mediano y largo plazo severas afecciones de las vías respiratorias para quienes viven y conviven en estos espacios.

“Las enfermedades más comunes derivadas de la inadecuada manipulación de la madera en carpinterías, talleres e industrias son, Cáncer (sobre todo en relación con el procesamiento de maderas duras como el Roble); EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica); Asma Ocupacional y alergias e irritaciones (ocasionadas por maderas blandas como el Pino Ciprés), entre otras patologías”, puntualizó la experta Milena Elizabeth Gómez, PhD, luego de ser consultada sobre el tema por el periodismo de la OFAC UQ.

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